Le Porno et la menace pour la virilité. (article du TIME, traduit)

Porn and the Threat to Virility

Noah Church is a 26-year-old part-time wildland firefighter in Portland, Ore. When he was 9, he found naked pictures on the Internet.[…]

Article: Belinda Luscombe. TIME, 31 mars 2016

[TRADUCTION]

Le porno et la menace pour la virilité

Noah Church est un pompier forestier de 26 ans à temps partiel à Portland, Oregon. Quand il avait 9 ans, il a trouvé des photos de nus sur Internet. Il a appris à télécharger des vidéos explicites. Quand il avait 15 ans, des vidéos en streaming sont arrivées, et il les a regardées. Souvent. Plusieurs fois par jour, faisant ce que les gens font souvent en regardant ce genre de chose seul.

Au bout d’un certain temps, dit-il, ces vidéos ne l’ont pas autant excité, alors il est passé à des configurations différentes, parfois impliquant seulement des femmes, parfois une femme et plusieurs hommes, parfois même une femme qui ne voulait pas. “Je pouvais trouver tout ce que j’imaginais et beaucoup de choses que je ne pouvais pas imaginer “, dit-il. Après cette attrait perdu, il est passé à l’étape suivante, plus intense, souvent plus violente.

Au cours de sa dernière année du secondaire, il a eu l’occasion d’avoir des relations sexuelles avec une vraie partenaire. Il était attiré par elle et elle par lui, comme en témoigne le fait qu’elle était nue dans sa chambre devant lui. Mais son corps ne semblait pas intéressé. “Il y avait un décalage entre ce que je voulais dans mon esprit et la façon dont mon corps réagissait “, dit-il. Il n’arrivait tout simplement pas à faire fonctionner l’hydraulique nécessaire.

Six ans passèrent, et quelle que soit la femme avec qui il était, son corps n’était plus coopératif. Il ne répondait qu’à la vue du porno. Church en est venu à croire que son indulgence adolescente à l’égard d’Internet avait en quelque sorte causé ses problèmes et qu’il avait ce que certains appellent la dysfonction érectile induite par la pornographie (PIED).

Un nombre croissant de jeunes hommes sont convaincus que leurs réponses sexuelles ont été sabotées parce que leur cerveau était virtuellement mariné dans le porno quand ils étaient adolescents. Leur génération a consommé des contenus explicites en quantités et en variétés jamais vues auparavant, sur des dispositifs conçus pour les diffuser rapidement et en privé, le tout à un âge où leur cerveau était plus plastique – plus sujet à des changements permanents – que plus tard dans leur vie. Ces jeunes hommes se sentent comme des cobayes involontaires dans une expérience de conditionnement sexuel qui dure depuis une dizaine d’années et qui n’est généralement pas surveillée. Les résultats de l’expérience, affirment-ils, sont littéralement déprimants.

Ils commencent donc à repousser, en créant des groupes communautaires en ligne, des applications pour téléphones intelligents et des vidéos éducatives pour aider les hommes à arrêter le porno. Ils ont commencé des blogs et des podcasts et prennent tous les concerts en public qu’ils peuvent obtenir. Le porno a toujours été critiqué par les fidèles et les féministes. Mais aujourd’hui, pour la première fois, certaines des alarmes les plus véhémentes proviennent du même groupe démographique que ses clients les plus enthousiastes.

Bien sûr, les effets de la pornographie sur la société soulèvent des préoccupations beaucoup plus vastes qui vont au-delà du risque de dysfonctionnement sexuel, notamment le fait qu’elle célèbre souvent la dégradation des femmes et normalise l’agression sexuelle. En février, ces questions ont amené le gouvernement du premier ministre britannique David Cameron, qui avait auparavant demandé aux fournisseurs de services Internet de filtrer le contenu pour adultes, à moins qu’un utilisateur n’y consente, à entamer le processus visant à exiger que les sites pornographiques vérifient l’âge de leurs utilisateurs sous peine d’une amende. Peu après, l’assemblée législative de l’Utah a adopté à l’unanimité une résolution visant à traiter la pornographie comme une crise de santé publique. De plus, de nouvelles recherches convaincantes sur les stimuli visuels offrent un certain soutien aux théories des jeunes hommes, suggérant que la combinaison de l’accès à l’ordinateur, du plaisir sexuel et des mécanismes d’apprentissage du cerveau pourrait rendre la pornographie en ligne extrêmement accoutumante et avoir des effets psychologiques potentiels.

Pour Gabe Deem, 28 ans, le porno faisait autant partie de l’adolescence au même titre que les devoirs ou l’acné. “C’était normal et c’était partout”, dit-il. Il a grandi à une époque où ce qui était autrefois considéré comme étant classé X devenait de plus en plus courant, et lui et ses amis regardaient constamment des vidéos explicites, dit-il, même en classe, sur leurs ordinateurs portables distribués à l’école. “Ce n’était pas quelque chose dont nous avions honte.” Deem, qui vit à Irving, au Texas, est le fondateur de Reboot Nation, un forum et une chaîne vidéo en ligne qui offre des conseils et du soutien aux jeunes qui se croient dépendants de la pornographie, qui ont des dysfonctionnements sexuels et qui souhaitent cesser de consommer.

Il est un peu différent de beaucoup d’activistes du porno, parce qu’il était sexuellement actif à un jeune âge et qu’il consommait du porno seulement comme plat d’accompagnement. Mais il en est venu à dominer son régime alimentaire, et quelques années après le lycée, “je suis sorti avec une fille magnifique et nous sommes avons fait l’amour et mon corps n’a eu aucune réponse du tout,” dit-il. “J’ai eu peur parce que j’étais jeune et en forme et que j’étais super attirée par la fille.” Il est allé voir son médecin. “J’ai dit, j’ai peut-être un faible T, dit Deem, utilisant l’argot pour désigner une carence en testostérone. “Il a ri.”

Beaucoup de détails de son histoire ont été confirmés par sa petite amie de l’époque, qui préférerait rester anonyme. “Il essayait de commencer quelque chose, puis au milieu, il disait : ” Je pense que nous devrions attendre “, se souvient-elle. “J’étais juste très confuse et je me disais : “Il ne m’aime pas ? Qu’est-ce qui se passe ?” Il lui a fallu neuf mois après en avoir parlé pour qu’il puisse avoir du plaisir avec elle.

Le fait d’être avec un partenaire avec un DE (Dysfonctionnement Erectile) n’est pas le principal problème auquel sont confrontées la plupart des jeunes femmes en ce qui concerne la pornographie, seulement une fraction d’entre elles déclarent se sentir dépendantes, mais elles ne sont pas à l’abri des effets d’une croissance dans une culture qui regorge de ce contenu. Les adolescentes rapportent de plus en plus que les garçons s’attendent à ce qu’ils se comportent comme des starlettes pornographiques, sans poils ni besoins sexuels propres.

En avril 2015, Alexander Rhodes a quitté un bon emploi chez Google pour développer des sites de conseil et de soutien communautaire pour ceux qui sont aux prises avec une habitude pornographique. Il avait lancé la sous-reddit NoFap – une liste de messages sur un sujet – sur le site Web populaire Reddit et un site Web compagnon appelé NoFap.com en 2011, mais c’est maintenant une entreprise à temps plein. (Le nom vient de fap, langage Internet pour masturbation.) Le jeune homme de 26 ans dit que sa première exposition au porno a été une publicité pop-up – non, vraiment, il jure ! – quand il avait environ 11 ans. Son père était ingénieur en informatique en Pennsylvanie, et il avait été encouragé à jouer avec les ordinateurs depuis qu’il avait 3 ans. “Depuis qu’il y a eu Internet, j’ai eu un accès relativement libre sans filtre “, dit M. Rhodes. L’annonce était pour un site qui montrait un viol, mais il dit qu’il a seulement compris qu’il y avait une femme nue. Très vite, il imprima des vignettes de ses résultats de recherche d’images pour “ventre de femme” ou “seins de jolie fille”. À l’âge de 14 ans, dit-il, il se plaisait à faire du porno 10 fois par jour. “Ce n’est pas exagéré”, insiste-t-il. “Ça, et jouer aux jeux vidéo, c’est tout ce que j’ai fait.”

À la fin de l’adolescence, quand il a eu une petite amie, les choses ne se sont pas bien passées. “Je l’ai vraiment blessée[émotionnellement]”, dit Rhodes. “Je pensais que c’était normal de fantasmer sur le porno en faisant l’amour avec une autre personne.” S’il a arrêté de penser au porno pour se concentrer sur la fille, son corps a perdu tout intérêt, dit-il. Il a arrêté le porno quelques fois avant de finalement l’abandonner définitivement à la fin de 2013. Ses deux sites comptent environ 200 000 membres, et il dit qu’ils reçoivent environ un million d’utilisateurs uniques par mois.

Ces hommes, et les milliers d’autres qui peuplent leurs sites Web d’histoires de dysfonction sexuelle, ont tous à cœur de faire comprendre qu’ils ne sont pas antisexuels. “La raison pour laquelle j’ai arrêté de regarder du porno, c’est pour avoir plus de sexe “, dit Deem. “Arrêter le porno est l’une des choses les plus positives sur le plan sexuel que les gens puissent faire “, dit Rhodes. Un commentateur en ligne, sirrifo, l’a dit plus simplement : “Je veux juste profiter à nouveau du sexe et ressentir le désir d’une autre personne.”

Est-ce que leurs allégations de difficultés érectiles d’origine pornographique ont du mérite ? Des statistiques récentes suggèrent une certaine corrélation. En 1992, selon les National Institutes of Health (NIH) des États-Unis, environ 5 % des hommes étaient atteints de DE à 40 ans. Une étude publiée dans le Journal of Sexual Medicine de juillet 2013 a révélé que 26 % des hommes adultes cherchant de l’aide pour DE avaient moins de 40 ans. Dans une étude réalisée en 2014 auprès de 367 militaires américains de moins de 40 ans, un tiers d’entre eux ont signalé des difficultés érectiles. Et une étude suisse réalisée en 2012 a révélé que ce fléau touche un tiers des hommes encore plus jeunes : 18 à 25 ans.

Bien sûr, il pourrait y avoir un certain nombre de raisons à ces constatations. Depuis l’avènement du Viagra et des médicaments similaires, la prise de conscience et l’acceptation de la dysfonction érectile est beaucoup plus élevée, et grâce à toutes ces publicités télévisées, le stigmate est proportionnellement plus faible, de sorte que plus de gens peuvent l’admettre. Le diabète, l’obésité, l’anxiété sociale ou la dépression peuvent également en être la cause, tout comme l’abus de drogues ou d’alcool. Au fur et à mesure que le nombre de ces cas a augmenté chez les jeunes, il est possible qu’il en soit de même pour les cas de difficultés érectiles. Mais les urologues ne sont pas prêts à exclure que la pornographie soit en partie responsable. “Je pense que c’est possible “, dit le Dr Ajay Nangia, ancien président de la Society for Male Reproduction and Urology. “Il y a une sorte de désensibilisation de ces hommes, et ils ne sont stimulés que quand le sexe se passe comme dans un film.”

Si les causes de la montée en flèche du DE sont à l’ordre du jour, l’accès sans précédent à la pornographie par le biais de la vidéo en continu au cours de la dernière décennie ne l’est pas. L’avènement de sites vidéo qui, comme YouTube (lancé en 2005), permettent aux utilisateurs de télécharger, d’agréger et d’organiser des vidéos a transformé la façon dont les gens rencontrent le porno. Il y a un éventail incroyablement varié de contenu explicite gratuit qui s’élargit constamment parce que n’importe qui, des amateurs aux professionnels, peut mettre une vidéo en ligne. En février 2006, une société indépendante de suivi en ligne a enregistré 58 millions de visiteurs américains par mois sur des sites pour adultes. Dix ans plus tard, ce chiffre était de 107 millions. L’un des plus grands sites pour adultes au monde, Pornhub, un site de partage de vidéos explicites, affirme qu’il reçoit 2,4 millions de visiteurs par heure et qu’en 2015 seulement, 4 392 486 580 heures de son contenu ont été regardées dans le monde, soit plus du double du temps passé sur terre par l’Homo sapiens.

L’Internet est comme un buffet à volonté ouvert 24 heures sur 24 qui sert toutes sortes de collations sexuelles.

Et les jeunes le dévorent. Selon une étude réalisée en février 2015 par l’Université de Bristol, près de 40 % des garçons britanniques âgés de 14 à 17 ans ont déclaré regarder régulièrement. Chyng Sun, professeure agrégée en études médiatiques à l’Université de New York, affirme que près de la moitié des 487 hommes qu’elle a interrogés dans une étude avaient été exposés à la pornographie avant l’âge de 13 ans. Une étude publiée dans le Journal of Sex Research estime que la première exposition chez les jeunes hommes est en moyenne de 12 ans.

Un changement social massif impliquant la santé des jeunes incite généralement à une série de recherches approfondies pour évaluer ce qui se passe réellement. Mais dans ce cas, pas tant que ça. Il est même difficile d’obtenir du financement pour étudier à quel point la pornographie est répandue, dit Janis Whitlock, une ancienne éducatrice sexuelle qui est maintenant chercheuse en santé mentale à l’Université Cornell. Le personnel des NIH aurait conseillé aux chercheurs de ne pas utiliser le mot ” sexuel ” dans leurs demandes de financement, si possible. La neuroscientifique Simone Kühn, dont l’étude sur l’observation du porno et la structure du cerveau a été publiée dans l’estimé JAMA Psychiatry, dit que ses employeurs à l’Institut Max Planck étaient mécontents d’y être associés.

Le manque de recherche exacerbe une lutte acharnée au sein de la communauté universitaire au sujet des effets d’une utilisation excessive de la pornographie. Et il n’y a pas beaucoup de données scientifiques solides pour décider du résultat.

Les jeunes abstinents du porno ont un gourou improbable : Gary Wilson, 59 ans, ancien professeur auxiliaire de biologie à temps partiel à l’Université Southern Oregon et dans diverses écoles professionnelles et auteur de Your Brain on Porn : Internet Pornography and the Emerging Science of Addiction. Son site Web, yourbrainonporn.com, ou plus communément YBOP, est un centre d’échange d’information qui soutient le lien entre la forte utilisation de pornographie adolescente et le dysfonctionnement sexuel. Beaucoup de gens le trouvent à travers son discours TEDx 2012, qui a plus de 6 millions de vues.

Le YBOP soutient que regarder trop de matériel onaniste à l’adolescence affecte le cerveau de multiples façons. “Le porno entraîne votre cerveau à avoir besoin de tout ce qui est associé au porno pour être excité, dit Wilson. Cela comprend non seulement le contenu, mais aussi le mode de livraison. Parce que les vidéos pornos sont illimitées, gratuites et rapides, les utilisateurs peuvent cliquer sur une nouvelle scène ou un nouveau genre dès que leur niveau d’excitation diminue et ainsi, dit Wilson, ” conditionner leurs modèles d’excitation à une nouveauté continue et en constante évolution “.

Une exposition prolongée au porno et à des niveaux élevés et soutenus de dopamine renforcent ces tendances. “Le résultat chez certains utilisateurs de porno sur Internet est une activation cérébrale plus élevée vers le porno sur Internet, et moins d’excitation pour le sexe avec une personne réelle “, soutient Wilson. Et puis il y a l’accoutumance : le besoin d’en avoir plus pour obtenir le même résultat. “L’extrême nouveauté, certains fétiches, le choc, la surprise et l’anxiété, tout cela élève la dopamine, dit-il. “Ils ont donc besoin qu’on les excite sexuellement.”

En l’absence de données scientifiques à l’appui, la force de la croyance[de ces jeunes hommes] que la pornographie cause la dysfonction érectile n’est pas une preuve de la validité de leur croyance “, dit David J. Ley, psychologue clinicien et auteur de The Myth of Sex Addiction. “L’écrasante majorité des utilisateurs de porno ne signalent aucun effet néfaste. Une très, très petite minorité fait état de ces préoccupations au sujet de l’urgence.”

Ley cite des études récentes sur les jeunes hommes qui utilisent la pornographie, comme un article paru en 2015 dans le Journal of Sexual Medicine, dans lequel des chercheurs de l’Université de Zagreb en Croatie ont analysé des études portant sur environ 4 000 jeunes hommes hétérosexuels sexuellement actifs dans trois pays européens et n’ont trouvé qu’une très faible corrélation entre la consommation de pornographie et des problèmes érectiles. (Et seulement en Croatie.) Un autre a constaté que les utilisateurs de pornographie qui étaient religieux étaient plus susceptibles de penser qu’ils étaient dépendants. Nicole Prause, psychologue et neuroscientifique, ainsi que PDG de Liberos, une entreprise de recherche sur le cerveau, croit également que le PIED est un mythe : ” Un nombre écrasant d’études ont montré que les prédicteurs les plus puissants de la DE continuent d’être la dépression et la consommation de drogues “.

Pour les jeunes militants, cependant, la pièce A est toujours leur propre physiologie. “Si vous pouvez avoir la trique avec du porno et que vous ne pouvez pas avoir la trique sans porno, c’est à peu près tout ce qu’on peut prouver à mon avis “, dit Deem, de Reboot Nation. Il rayera toutes les autres raisons de son dysfonctionnement sexuel. Inexpérience ? “Je suis un homme sexuellement confiant et expérimenté depuis l’âge de 14 ans “, dit-il. Obésité ? C’est un entraîneur personnel certifié avec, dit-il, moins de 10% de graisse corporelle. Consommation de drogues ? Il prétend avoir fumé environ cinq joints dans sa vie. Et son DE n’a pas pu être dû à l’anxiété de performance, parce qu’il dit qu’il ne pouvait pas avoir d’érection même en se masturbant hors ligne un dimanche après-midi détendu. “J’ai couru vers mon ordinateur pour revérifier. J’ai allumé du porno et bam !”

Au-delà des problèmes auxquels ces jeunes hommes sont confrontés, il y a de nouvelles recherches qui devraient faire réfléchir tous les utilisateurs de pornographie. Une étude IRMf réalisée en 2014 par l’Institut Max Planck a révélé que l’utilisation habituelle de pornographie peut avoir un effet sur le cerveau. “Plus les hommes consomment de pornographie, plus le striatum cérébral est petit, le centre de récompense du cerveau “, dit Kühn, l’auteur. “Et ceux qui ont regardé plus de pornographie ont moins réagi aux photos pornographiques dans le même secteur.” Une autre étude a montré que les utilisateurs de pornographie plus fréquents étaient plus impulsifs et moins capables de retarder la gratification. Et une étude de brain-scan de l’Université de Cambridge en 2014 a montré que les hommes ayant un comportement sexuel compulsif réagissaient aux clips explicites de la même manière que les consommateurs de drogues répondent aux drogues ; ils en avaient envie, même s’ils ne les aimaient pas.

La chercheuse principale de cette étude, la neuroscientifique et neuropsychiatre Valerie Voon, affirme que bon nombre de ses sujets qui consomment beaucoup de porno disent avoir des problèmes érectiles. Mais elle et Kühn notent que rien de tout cela n’est la preuve que le porno rétrécit le cerveau ; il se pourrait que les gens qui ont des centres de récompense plus petits doivent regarder plus de porno pour avoir le même frisson. “Je me garderais bien d’utiliser une seule étude d’imagerie pour laisser entendre qu’il y a eu des ” dommages ” au cerveau “, dit Voon. “Nous avons juste besoin de plus d’études.”

Le débat sur la dépendance à la pornographie est un sous-ensemble rancunier d’un désaccord dans les milieux médicaux et scientifiques sur la possibilité de classer les soi-disant dépendances comportementales, comme celles au jeu et à l’alimentation, dans la même catégorie que les toxicomanies, comme celles à l’alcool ou aux médicaments sur ordonnance. Prause soutient que l’utilisation du mot dépendance pour décrire ce qui pourrait simplement être un appétit sexuel élevé est inutile et peut aggraver le problème en le stigmatisant.

Mais pour Voon, qui étudie les dépendances, le porno compulsif en a l’air, même s’il a des propriétés différentes, notamment un appétit plus grand pour la nouveauté que les autres dépendances. “Il est possible que la combinaison de stimuli pornographiques très gratifiants en plus de la nouveauté puisse avoir un effet plus important “, dit-elle.

Brian Anderson, neuroscientifique cognitif à l’Université Johns Hopkins, a une théorie intrigante. Sa spécialité est la formation d’habitudes ; en février, son équipe a publié une étude montrant que les stimuli visuels liés à une récompense sont plus difficiles à ignorer lorsqu’on les rencontre à nouveau. Lorsque le cerveau détecte les signes d’un stimulus agréable, il accorde plus d’attention et bloque les autres stimuli. “Votre cerveau est branché pour développer ces modèles, et quand vous les attachez à quelque chose comme du porno, cela peut être très perturbant et difficile à briser “, dit Anderson.

Il émet l’hypothèse que la nature visuelle du porno le rend particulièrement attrayant pour le cerveau. “Cela se prête à un biais d’attention fort et rapide “, dit-il. “Le cerveau va apprendre cette association très vite.” Et parce que la vie moderne des gens est très informatisée, il y a des rappels de porno partout. “Il y a probablement un moment dans le temps, dit-il, où vous ouvrez votre navigateur et vous commencez à penser au porno.” (Et c’est avant que la technologie de la réalité virtuelle ne fasse passer les choses à un tout autre niveau.)

Puisque les adolescents qui gobent tout ce porno le digèrent dans un cerveau qui est encore en développement, il est possible qu’ils soient particulièrement sensibles. Philip Zimbardo, professeur émérite de psychologie à l’Université de Stanford (et celui qui a fait la célèbre expérience de la prison de Stanford), note que le porno va souvent de pair avec les jeux vidéo et qu’il est tout aussi bien réglé pour être le plus habitué possible.

“Le porno vous enferme dans ce que j’appelle le fuseau horaire hédoniste actuel”, dit-il. “Vous recherchez le plaisir et la nouveauté et vivez l’instant présent.” Bien qu’il ne crée pas de dépendance chimique, dit-il, le porno a le même effet sur le comportement qu’une dépendance à la drogue : certaines personnes cessent de faire beaucoup d’autres choses en faveur de sa poursuite. “Et puis le problème est que, à mesure que vous faites cela de plus en plus, les centres de récompense de votre cerveau perdent la capacité d’éveil,” dit-il. À une époque où les jeunes hommes sont au sommet de leur forme physique, dit-il, toute cette inactivité peut contribuer au dysfonctionnement sexuel inattendu.

Noah Church consacre environ 20 heures par semaine à essayer d’aider les autres à éliminer le porno de leur vie, ou du moins à arrêter l’habitude connue sous le nom de PMO (porno, masturbation, orgasme). Il a écrit un livre gratuit à ce sujet, Wack, dirige addictedtointernetporn.com et conseille les gens via Skype pour la somme de 100 $. Rhodes, quant à lui, essaie d’aider les gars à retrouver leur mojo en organisant des “défis”, au cours desquels les jeunes tentent de s’abstenir du PMO pendant une certaine période de temps. Il existe différents niveaux d’abstinence : le plus extrême (connu, ironiquement, sous le nom de “mode dur”) est de se tenir à l’écart de toute activité sexuelle, et le moins extrême est d’avoir toutes les rencontres sexuelles qui se présentent, y compris celles qui ont lieu seul, mais sans aide visuelle. Le site de Deem offre des stratégies similaires, ainsi que beaucoup de soutien communautaire et de matériel éducatif. Un groupe de jeunes hommes de l’Utah ont fondé une organisation appelée Fight the New Drug, qui a un programme de rétablissement gratuit pour les adolescents appelé Fortify.

Les jeunes hommes qui souhaitent redémarrer leur cerveau décrivent des conséquences similaires alors qu’ils se débarrassent de cette habitude. Certains d’entre eux présentent des symptômes de sevrage tels que des maux de tête et de l’insomnie. Beaucoup d’entre eux parlent de “flatlings”, une période d’absence de joie, de libido nulle et même de diminution des organes génitaux qui peut durer plusieurs semaines. “Je me sentais comme un zombie”, dit Deem. Les hommes plus âgés ont signalé des symptômes similaires, mais ils se rétablissent généralement plus rapidement, peut-être parce qu’ils ont eu plus d’expériences sexuelles dans la vie réelle. Le footballeur devenu acteur Terry Crews a récemment posté sur Facebook une série de vidéos sur les dommages que son habitude du porno a causés à son mariage et à sa vie, mais pas à sa virilité. Il est allé en désintox. D’autres déclarent rebondir plus rapidement. “Je me sentais plus concentrée, éveillée, socialement confiante, connectée aux autres, plus intéressée par les activités quotidiennes et plus sensible sur le plan émotionnel “, dit Church. “J’ai commencé à ressentir ces changements peu de temps après avoir arrêté.”

Parce que la consommation de porno se fait souvent de façon impulsive, le tout dernier produit de NoFap est un bouton d’urgence en ligne qui, lorsqu’on clique dessus, amène l’utilisateur vers une photo, une vidéo, une histoire ou un conseil motivant, comme celui-ci : “Le PMO n’est même pas une option. La façon de manger de la neige jaune n’est pas une option. Cela n’entre même pas en ligne de compte dans le processus de prise de décision.” L’application Brainbuddy, qui a été développée après qu’un jeune Australien nommé David Endacott eut remarqué combien il était difficile pour lui d’abandonner le porno, offre une série d’alternatives – une activité ou une vidéo inspirante. Ne pas regarder de porno n’est que la moitié du combat, dit-il. Le cerveau doit développer de nouvelles et différentes associations agréables avec l’ordinateur. Comme un Fitbit, l’application suit également combien de jours les utilisateurs ont passé sans avoir recours à l’habitude. Il a été téléchargé plus de 300 000 fois à ce jour.

La seule chose que ces jeunes hommes ne suggèrent pas, c’est la fin du porno, même si c’était possible. “Je ne pense pas que la pornographie devrait être légiférée, interdite ou restreinte “, dit Rhodes. Quoi qu’il en soit, légiférer sur la pornographie a toujours été difficile, et aujourd’hui, ce n’est pas seulement à cause du premier amendement, mais aussi à cause de la technologie. L’un des défis auxquels est confrontée la proposition britannique de forcer les sites pornographiques à vérifier l’âge de leurs consommateurs est de trouver comment faire en sorte que cela fonctionne sans empiéter sur la vie privée des adultes et malgré la facilité avec laquelle la plupart des adolescents peuvent subvertir les filtres en ligne. (Des rapports ont montré que 1,4 million de visiteurs uniques sur les sites pour adultes en Grande-Bretagne étaient âgés de moins de 18 ans en mai 2015, après la mise en place des filtres opt-in des fournisseurs Internet.) Bien qu’un site américain, Pornhub, se soit engagé à respecter les nouvelles règles britanniques, l’industrie doute des allégations santé. “Mon problème numéro un avec l’industrie du porno, c’est qu’elle n’accepte généralement pas l’ensemble du mouvement de rétablissement de la dépendance à la pornographie “, dit Rhodes. “Ils le banalisent vraiment.” (Pornhub a refusé de répondre à toute question concernant la législation ou les problèmes de santé liés à cette histoire.)

“En tant qu’industrie, nous avons été témoins de beaucoup de panique morale “, affirme Mike Stabile, directeur des communications de la Free Speech Coalition, l’association professionnelle de l’industrie du divertissement pour adultes. “Il ne semble pas y avoir beaucoup de science réputée. Si quelque chose émerge, cela pourrait stimuler les discussions.” L’industrie n’est pas favorable à l’approche britannique qui fait que les internautes optent pour les contenus pour adultes plutôt que de se retirer, dit Stabile : “Ces filtres peuvent bloquer l’accès aux groupes LGBTQ et aux sites d’éducation sexuelle.” Mais c’est exactement le modèle que le sénateur Todd Weiler espère voir utilisé en Utah. “Nous avons changé notre façon d’aborder le tabac, non pas en l’interdisant, mais en mettant en place des restrictions raisonnables “, dit M. Weiler. Il aimerait que des endroits comme McDonald’s et Starbucks–et même des bibliothèques–filtrent leur wi-fi pour qu’ils soient sans pornographie.

L’un des principaux objectifs des jeunes activistes est de fournir aux adolescents un contre-mémoire sur la pornographie qu’ils rencontreront inévitablement, malgré les filtres qui seront mis en place, quels qu’ils soient. “Les jeunes de 13 et 14 ans ont accès à de la pornographie sur Internet sans restriction et inédite bien avant de découvrir qu’elle pourrait avoir des effets secondaires néfastes “, dit Rhodes. M. Deem souligne qu’il est resté loin de la cocaïne parce qu’on lui a appris qu’elle lui ferait du mal. Il aimerait que le porno soit traité de la même façon, avec des écoles qui enseignent les effets secondaires possibles de la pornographie pendant l’éducation sexuelle. “Je dirais à mon fils, je serai franc avec vous, toutes les choses superstimulantes, comme la pornographie sur Internet, la malbouffe et les drogues, peuvent être amusantes et agréables, temporairement “, dit Deem. “Cependant, ils ont aussi le potentiel de vous désensibiliser aux choses normales et naturelles et, en fin de compte, de vous voler la seule chose que vous pensiez qu’ils vous donneraient, la capacité de ressentir du plaisir.”

Introduire le porno dans l’éducation sexuelle à l’école semble une quête chimérique. L’éducation sexuelle est déjà à l’origine de nombreux conflits et les écoles ne veulent pas être accusées d’initier les enfants à la pornographie, même si la science de ses effets a été réglée. Les parents aussi se méfient d’aborder le sujet, craignant les questions qui pourraient être posées. Mais la curiosité a horreur du vide ; la pornographie en ligne est en train de devenir de facto une éducation sexuelle pour de nombreux jeunes.

Whitlock, l’ancienne éducatrice sexuelle, dit qu’elle a été surprise par la réticence de ses anciens collègues à parler de pornographie. Elle croit que parce que les éducateurs sexuels ont combattu une image négative de la sexualité pendant si longtemps pendant les années d’éducation sur l’abstinence seulement, ils sont allergiques à tout ce qui remet en question l’appétit sexuel. Elle a constaté que même le fait de demander aux élèves de réfléchir à ce que leurs habitudes d’observation font à leur santé mentale se heurte à un refoulement. “Ça n’a aucun sens pour moi”, dit-elle. “C’est comme si tu disais que si tu doutes de la valeur de manger des beignets dunkin’ tout le temps que tu es “négatif”.”

Une façon idéale de transmettre le message pourrait être en ligne, mais ironiquement, beaucoup de ces efforts sont contrecarrés par les bloqueurs de pornographie. C’est un problème pour Brainbuddy. Son créateur pense qu’il est important de l’offrir aux 12 ans et plus, mais les utilisateurs doivent avoir plus de 17 ans pour le télécharger.

La honte entourant une habitude de pornographie compulsive rend difficile de demander de l’aide, même si les neuroscientifiques disent que cela peut arriver à n’importe qui. Ensuite, il y a le stigmate inverse pour les jeunes hommes qui parlent contre le genre dans une culture qui célèbre la sexualité. M. Deem et d’autres défenseurs savent qu’ils se heurtent à un vent d’apathie, d’antagonisme et de ridicule. Mais ils ne sont pas dissuadés. “Si quelque chose va changer, dit Deem, il va falloir passer par les gars qui sont passés par les tranchées, qui cliquaient sur les onglets et qui regardaient le porno hardcore quand on avait 12 ans”.

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